La microbiota va a tener una gran relevancia en la medicina personalizada y de precisión, ayudando su análisis a la toma de decisiones en medicina preventiva, diagnóstico y tratamientos farmacológicos y nutricionales, tal y como se puso de manifiesto en el Congreso Nacional del Laboratorio Clínico 2020 – LabClin 2020.

¿Cuál es la importancia de la determinación del test de ADN fetal en sangre materna para la determinación de alteraciones cromosómicas? ¿Cuáles son sus beneficios principales? ¿Cómo han evolucionado las diferentes técnicas de diagnóstico genético hasta la actualidad? ¿Qué relación tiene la microbiota intestinal en el desarrollo de otras patologías? Estas y otras cuestiones centraron dos de los simposios del Congreso LabClin 2020.

El congreso LabClin 2020 -organizado conjuntamente entre la Sociedad Española de Medicina de Laboratorio (SEQCML), la Asociación Española de Biopatología Médica-Medicina de Laboratorio (AEBM-ML) y la Asociación Española del Laboratorio Clínico (AEFA)– reunió a más de 1.300 profesionales consolidado como el principal evento científico nacional para la Medicina de Laboratorio.

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La microbiota intestinal puede ser un agente causal de obesidad, enfermedades cardiovasculares y neurodegenerativas

Relación entre la microbiota y enfermedades específicas

Uno de los campos donde se están produciendo importantes avances en los últimos años es en el campo de la microbiota. “Hasta hace unos diez años no se produjo la explosión del interés por el estudio de la microbiota intestinal, que fue debido fundamentalmente a avances en los métodos para su análisis cualitativo, cuantitativo y funcional (técnicas de secuenciación masiva)”, explica el Prof. Francisco A. Tomás-Barberán, del Departamento de Ciencia y Tecnología de los Alimentos del CEBAS-CSIC, Murcia y moderador del simposio Microbiota y Enfermedades Específicas que se celebró en el Congreso de Medicina de Laboratorio.

Hoy en día, conocer el peso de la microbiota en determinadas patologías constituye un campo muy activo de investigación. La microbiota tiene gran relevancia en el desarrollo de la obesidad, al tiempo que se ha demostrado que puede ser el factor causal en la formación de la placa de ateroma y en el establecimiento de la diabetes. También puede afectar al tratamiento de enfermedades como el Parkinson, pues metaboliza la levodopa a dopamina de manera prematura en el intestino, evitando su eficacia y produciendo efectos secundarios gastrointestinales que pueden ser muy incómodos para los enfermos”, señala este experto. En definitiva, la microbiota intestinal no solo correlaciona con la salud o la enfermedad, sino que puede también ser considerada como un agente causal de obesidad, enfermedades cardiovasculares, y neurodegenerativas.

En cuanto a las perspectivas de futuro del análisis de la microbiota, para el Prof. Tomás-Barberán “son extraordinarias, pues será necesario hacer este tipo de análisis de microbiota intestinal para optimizar tratamientos farmacológicos en medicina personalizada, con finalidad diagnóstica, y para evaluar los efectos de tratamientos clásicos, intervenciones nutricionales y trasplantes de microbiota y también en medicina preventiva”. Según apunta, “un determinado tipo de microbiota puede estar indicándonos de forma precoz el futuro desarrollo de una patología”.

Por su parte, el laboratorio clínico tendrá un papel fundamental en el análisis del conjunto de estas bacterias o de aquellos grupos bacterianos marcadores de determinados estados patológicos. En la actualidad, estos análisis -que se basan en la secuenciación masiva de segunda y tercera generación– son todavía costosos pero su precio ya se está reduciendo y en el futuro se espera que sean análisis de rutina en los laboratorios clínicos.

En el momento actual, en España estas técnicas son fundamentalmente herramientas de investigación y se encuentran disponibles en algunos laboratorios y servicios centralizados y también en laboratorios privados, siendo un campo en expansión.

La microbiota intestinal, nuevo órgano con una capacidad metabólica similar a la del hígado

Por otra parte, tal y como señala el Prof. Tomás-Barberán, la microbiota intestinal se define como el conjunto de todos los microorganismos (bacterias, hongos, virus, protistas y arqueas) que habitan en nuestro tracto gastrointestinal. Las técnicas de secuenciación masiva han permitido su estudio sin necesidad de cultivarlos.

Se ha demostrado que suponen un número de células muy elevado (1013-1014) equivalente a 1.000-10.000 veces la población mundial, que iguala o supera al de nuestras propias células y que aporta 100 veces más genes que nuestro propio genoma. Se ha considerado que, debido a la relevancia que tienen las bacterias que colonizan nuestro organismo, la microbiota intestinal podría ser considerada como un nuevo órgano con una capacidad metabólica similar a la del hígado. La composición de la microbiota varía con la edad y con el estado de salud. Se han descrito correlaciones específicas de la microbiota con enfermedades y con determinados estados fisiológicos (embarazo).

La microbiota intestinal se nutre y es modulada por aquellos constituyentes de nuestra dieta que no son absorbidos y utilizados por nuestro organismo. Los alimentos e ingredientes denominados prebióticos favorecen el crecimiento de bacterias beneficiosas para la salud, como es el caso de las bacterias probióticas que colonizan nuestro aparato digestivo, que incluyen lactobacilos y bifidobacterias.

También promueven el desarrollo de otros grupos bacterianos que se ha demostrado que pueden ser beneficiosos para la salud, disminuyendo la obesidad o la inflamación intestinal. “En general, una dieta variada y rica en alimentos de origen vegetal con su fibra dietética y sus polifenoles hace que promovamos el crecimiento de una microbiota más saludable y una microbiota sana permitirá que disfrutemos de un mejor estado de salud por más tiempo”, apostilla el Prof. Tomás-Barberán.