Prevención y manejo de enfermedades crónicas

    Reduciría el costo de la atención médica y estimularía el crecimiento económico

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    Pocos gastos agotarán los recursos financieros y emocionales de una familia más rápido que un miembro afectado por una enfermedad crónica grave. Las enfermedades crónicas (no transmisibles) como el cáncer, la diabetes, los trastornos cardiovasculares y la enfermedad pulmonar son costosas de tratar, a menudo requieren atención de por vida y empeoran mucho si el tratamiento se retrasa o es de mala calidad.

    En todo el mundo, las enfermedades no transmisibles se concentran cada vez más en los países de ingresos bajos y medios, y dentro de estos, cada vez más entre la clase media y las personas casi pobres, que son más vulnerables a la pérdida de salarios y la falta de atención médica de calidad.

    Al igual que en el mundo más rico, los pacientes en los países en desarrollo a menudo experimentan múltiples enfermedades crónicas, lo que requiere una atención más compleja e impulsada por especialistas y aumenta exponencialmente el costo de la atención.

    Cada una de estas situaciones ofrece una gran cantidad de preocupaciones para los ministros de salud y sus burocracias, pero cada una tiene la posibilidad de encontrar soluciones que extiendan y mejoren la vida, reduzcan el estrés financiero, aumenten la productividad y reduzcan los costos generales de atención médica.

    Desequilibrio

    Dos tercios de la mortalidad mundial en 2016 se atribuyeron a las cuatro principales enfermedades no transmisibles mencionadas anteriormente y un puñado de otras afecciones crónicas2.

    El riesgo de morir prematuramente (menos de 70 años) de una de esas enfermedades en los países de ingresos bajos y medios bajos es el doble de la tasa en los países ricos y, junto con el aumento de la prevalencia general de las enfermedades no transmisibles, causa graves pérdidas económicas para las familias y países enteros, que van desde el 2,6% del producto interno bruto (PIB) en Barbados al 4% del PIB en Kirguistán.34 Este desequilibrio es en parte, el resultado de los grandes avances logrados en los países de ingresos altos y de ingresos medios altos para reducir la mortalidad por ENT.

    Los países de ingreso alto y de ingreso medio alto han reducido la mortalidad estandarizada por edad por enfermedad cardiovascular en más del 25% desde el año 2000, mientras que la mortalidad de edad estandarizada por enfermedad cardiovascular apenas se ha movido en los países de ingreso bajo y de ingreso medio bajo en esa época (fig. 1).5

    Fig 1
    Tendencias en la mortalidad estandarizada por edad (muertes por 100 000 habitantes) por enfermedades cardiovasculares para ambos sexos, por grupo de ingresos del país, 2000-15. Cada año, la mortalidad estandarizada por edad disminuyó un –0.8% en los países de bajos ingresos, un –0.6% en los países de ingresos medios bajos, un –1.0% en los países de ingresos medios altos y un –2.3% en los países de ingresos altos. Adaptado de Prabhakaran D et al.

    Una de las razones del lento progreso en estos países son las políticas de prevención débiles o inexistentes para reducir el riesgo de la población de los factores de riesgo comunes del tabaco, la dieta poco saludable, el uso nocivo del alcohol, la mala calidad del aire y la inactividad física.

    Estos países también tienen tasas bajas de detección y atención inaccesible e inasequible para las enfermedades no transmisibles (NCD, por sus siglas en inglés) de los sistemas de salud orientados a enfermedades infecciosas y prevenibles por vacunas.

    Ya sea en un país con ingresos más altos o más bajos, el riesgo de muerte prematura y gastos médicos aumenta considerablemente en pacientes con más de una enfermedad crónica, y los costos médicos tal vez se dupliquen con cada enfermedad adicional que desarrolla un paciente67.

    Soluciones

    Abundan las soluciones. La Organización Mundial de la Salud tiene un paquete de mejoras para la prevención y atención de las ENT que está respaldado por una buena evidencia y, cuando se implementa en altos niveles de cobertura, salva vidas y produce retornos económicos en todos los niveles de ingresos (recuadro 1).

    Los análisis, realizados con el Grupo de Trabajo Interinstitucional de las Naciones Unidas sobre ENT, en más de una docena de países han mostrado beneficios económicos: los ratios de costos varían de 2: 1 a 17: 1 desde la inversión en intervenciones de prevención y tratamiento de la mejor compra10.

    En la mayoría de los países, los más altos retornos surgen de los aumentos en la productividad que se producen cuando los índices de ausentismo, presentismo y jubilación anticipada entre los trabajadores disminuyen gracias a un mejor tratamiento y prevención de enfermedades. Esto se debe a que las enfermedades no transmisibles afectan a las personas en edad de trabajar, que a menudo son jefas de familia y responsables de la seguridad financiera de toda la familia. Estas son las mismas personas que impulsan el crecimiento económico y el desarrollo, lo que demuestra el vínculo crucial entre la salud y la riqueza.

    Recuadro 1
    Lo que los gobiernos deberían hacer primero

    Entre las 16 intervenciones bien probadas disponibles para los gobiernos, algunas merecen una acción inmediata por su alta rentabilidad, asequibilidad en cualquier contexto y amplio beneficio para toda la población. También es importante juzgar la equidad en salud inherente a las opciones de política.

    • Altos impuestos al tabaco: a excepción de los pocos países donde la práctica religiosa inhibe el consumo de tabaco, los altos impuestos son una herramienta esencial para prevenir el cáncer, las enfermedades cardiovasculares y las enfermedades respiratorias. También crean dinero para gastar en salud pública u otras necesidades gubernamentales. Las políticas generales, como las prohibiciones de fumar en lugares públicos y de publicidad, también son de alta prioridad.
    • Política sobre alcohol: al igual que con el tabaco, las restricciones al consumo de alcohol están justificadas por motivos de salud y seguridad. Estos incluyen impuestos, precios mínimos y restricciones a la publicidad y promoción, especialmente aquellas destinadas a los jóvenes.
    • Vacunación: una de las mejores herramientas de salud pública disponibles, las vacunas contra la hepatitis B y el virus del papiloma humano están disponibles para prevenir el cáncer de hígado y cervical, respectivamente. GAVI Vaccine Alliance ofrece subsidios para que muchos países de bajos ingresos compren estas vacunas.
    • Detección y tratamiento oportunistas de pacientes de alto riesgo: el uso de técnicas de detección no invasivas y de bajo costo para identificar a los pacientes de alto riesgo y proporcionar tratamiento secundario contra enfermedades cardiovasculares es altamente rentable y es un primer paso hacia la cobertura universal.
    • Reducir el consumo de sal: el alto consumo de sal está directamente relacionado con la presión arterial alta, que ahora afecta a más de mil millones de personas en todo el mundo. Dependiendo de los patrones dietéticos de un país, las opciones incluyen la reformulación de productos manufacturados, alentar cambios en la cocción y eliminar la sal de la mesa.

    Para que los países aprovechen la oleada económica que puede surgir de una mejor prevención y control de las enfermedades no transmisibles, es necesario tomar medidas para proteger a los hogares de la ruina financiera que a menudo se deriva del pago de la atención médica en los países de ingresos bajos y medios.

    Los pacientes no asegurados con ENT son de dos a siete veces más propensos a sufrir gastos médicos catastróficos que aquellos con seguro, pero incluso los pacientes asegurados a menudo enfrentan altos costos de bolsillo,3 contribuyendo a la pobreza.

    Existen opciones para reducir el empobrecimiento y la tensión financiera relacionada con la medicina, y la más atractiva es la cobertura de salud universal financiada por fuentes públicas.12 La cobertura de salud universal “esencial” ofrece un camino asequible y rentable para que los países de bajos ingresos y de ingresos medios puedan seguir en la expansión prevención y atención para las ENT.13

    Un círculo virtuoso de salud y riqueza espera a los países cuando se dan cuenta de la disminución de la mortalidad ya lograda en los países de ingresos más altos y reducen el riesgo financiero asociado con enfermedades crónicas complejas.

    Referencias