Investigadores fueron capaces de desactivar una vía cerebral relacionada con ansiedad por el alcohol en ratas. Investigadores israelíes y estadounidenses fueron capaces de identificar y desactivar una vía cerebral relacionada con ansiedad por el alcohol.

El descubrimiento abre esperanzas para tratar la adicción algún día en personas.

Ahora al menos las ratas adictas a la amarga caída pueden ser salvadas de recaer en el vicio después de la abstinencia del consumo “apagando” un disparador en el cerebro.

Investigadores israelíes y estadounidenses fueron capaces de identificar y desactivar una vía cerebral relacionado con ansiedad por el alcohol, lo que impide a los roedores la búsqueda de alcohol y por tanto consumirlo.

Los investigadores a cargo del Doctor Segev Barak de la Escuela de Ciencias Psicológicas y de la Escuela Sagol of Neuroscience, Universidad de Tel Aviv, junto a los Profesores Dorit Ron y Janak Patricio, de la Universidad de California en San Francisco, publicaron sus hallazgos en la revista Nature Neuroscience.

Aunque la investigación se llevó a cabo en animales de laboratorio, los autores creen que es muy posible que estudios similares pronto permitan probar la misma estrategia de tratamiento en seres humanos, y que el estudio abre el camino para el tratamiento de otras adicciones, como el tabaco.

“Una de las principales causas de la recaída es el deseo, desencadenado en la memoria por ciertas señales, como entrar en un bar, o el olor o el sabor del alcohol”, dijo Barak.

“Lo que hemos aprendido es que cuando las ratas fueron expuestas al olor o el sabor del alcohol, se abría una pequeña ventana de oportunidad en la zona del cerebro que consolida en la memoria la ansiedad por el alcohol”.

En el estudio, los investigadores entrenaron ratas para tener acceso voluntariamente a una solución de alcohol al 20% en cámaras especiales, empujando palancas, y allí bebieron alta cantidad de alcohol durante tres meses.

Luego fueron sometidas a un período de 10 días de abstinencia de alcohol.

Más tarde, los animales fueron expuestos al alcohol ya sea por el olor o el sabor. En la primera parte del experimento, los roedores fueron sacrificados (bajo anestesia) y sus cerebros escaneados para identificar la vía neural que recupera la memoria del alcohol.

Entonces encontraron activación de una vía molecular llamada rapamicina complejo 1 (o, mTORC1).

Esta activación fue específica a una región seleccionada de la amígdala, una estructura vinculada a las reacciones emocionales y la retirada del alcohol, y las regiones corticales implicadas en el procesamiento de la memoria.

En la segunda parte los investigadores trataron de evitar que la memoria vuelva, lo que impide una recaída. Ellos encontraron que cuando las ratas se encontraron con sólo una pequeña gota de alcohol, el olor y el sabor había activado la vía mTORC1.

Una vez mTORC1 fue activado, el proceso de alcohol-memoria (reconsolidado) y las ratas volvieron a perder el control en los siguientes días, es decir, en este caso, que empujan la palanca para dispensar más alcohol.

Sin embargo, en ratas, donde la vía mTORC1 habia sido desactivada utilizando un medicamento llamado rapamicina, administrada inmediatamente después de la exposición a la señal (olor, sabor), no hubo recaída en la búsqueda de alcohol al día siguiente, y permaneció suprimida durante 14 días , que fue el punto final del estudio.

“El olor y el sabor del alcohol fueron las señales fuertes que podríamos apuntar a la memoria específica sin afectar a otros recuerdos (como un antojo de azúcar, por ejemplo)”, dijo Barak, quien agregó que él ha estado haciendo estudios del cerebro durante muchos años y nunca ha visto una activación tan robusta y específica en el cerebro.

El estudio es un “importante primer paso” en la investigación, pero se necesitan más estudios para determinar si la rapamicina un medicamento aprobado actualmente como inmunosupresor para pacientes de trasplantados renales, tendría el mismo efecto en los seres humanos.

En futuras investigaciones, Barak planea investigar en su laboratorio en Tel Aviv si el uso de la manipulación del comportamiento, en farmacos, podría producir resultados similares.

“Uno de los principales problemas de alcoholismo es la recaída, y no hay muchos tratamientos. Incluso con un tratamiento eficaz, el 70% o el 80% de los pacientes recaerán en el primer año“, dice Barak.”

Es muy emocionante que hayamos sido capaces de borrar por completo la memoria y prevenir las recaídas en estos animales. Esto podría ser una revolución en los métodos de tratamiento para la adicción en términos de borrar los recuerdos no deseados y manipular así los factores desencadenantes del cerebro que son tan problemáticos para las personas con adicciones“, dijo.